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中国自立教会首任牧师叶汉章,是如何实践基督教中国化的

叶汉章牧师是中国自立教会最早按立的两位牧师之一(另一个是罗嘉鱼),其一生的足迹遍及闽南、台湾等地,为教会的发展做出了贡献。

正如曹圣洁牧师指出,中国教会的自立运动始于厦门“1862年,美、英长老会在该地区合成泉漳长老大会,称为‘中华自立长老会’厦门的新街、竹树二教堂自聘牧师。”叶汉章作为中国自立教会最早的牧师,叶汉章也投入到基督教中国化的事工,取得了令人瞩目的成就。

中国教会自立运动,是基督教中国化的第一步,在当时主要有两种模式,一种是中国牧者、信徒主动发起,建立华人自立的教会。比如陈梦南、余国祯就属于这类。而另一种则是传教士推动,厦门教就是这种模式。

当时在闽南的美国归正会、英国长老会倡导中国教会自治,注重本土传道人的培养。他们认为要使中华归主就必须使福音适应中国特殊的环境,而这仅靠几位西方传教士难以做到,因此必须让华人担负起福传使命。尽管他们的倡议遭到国内差会的反对,打马字等人还是顶住压力,促进这项事工。

叶汉章因其深厚的神学根基以及生命品质,因此被按立为牧师。他在厦门竹树堂侍奉18年,不仅讲道深受信徒欢迎,还关心信徒生活,经常给予帮助,因而得到信徒的敬佩。

前往漳州的小溪教会侍奉。叶牧师到小溪后,虽然生活条件艰苦,但仍兢兢业业做主的工,小溪地区的福音兴旺,信徒众多,几年时间相继建立了板仔、南胜等四间教会。由此可见,叶汉章担负起教会重任后,真正实现了教会的自治与自传,为福音在闽南传播做出了贡献。

叶汉章自传的成功,离不了他熟悉闽南民情,采取了基督信仰与当地文化相结合的方式,从而受到民众的欢迎。比如1872年,叶汉章应台湾教会邀请,他与英国传教士甘为霖等人在台湾巡回宣教。先后访问了埤头(凤山)、阿里港、木栅、柑仔林、拔马、冈仔林等地。在此过程中,叶汉章用闽南语讲道,并结合当地人喜闻乐见的民间故事、谚语,大大消除了文化隔阂,使当地人更深入明白耶稣基督的福音。事后,甘为霖感慨到“本地传教确需要本地出身受过教育的人士来担任,始能克服传教的障碍。”

而敬拜礼仪也是基督教中国化的重要表现形式,叶汉章在此也做了不少有益的工作,最突出的莫过于参与《闽南圣诗》的创作。比如赞美诗第293首《此时礼拜将要息》,就是叶汉章创作的歌曲。这首歌在闽南各地甚至台湾、东南亚等地的教会广为传唱。通俗易懂,朗朗上口的优美旋律得到了广大基督徒的推崇。一百多年来,每到主日礼拜的时候,闽台两地的基督徒都用熟悉的乡音向上帝发出由衷的赞美。

叶汉章作为中国自立教会最早按立的牧师,其一生的侍奉都充满了基督教中国化的元素,正是坚守基本要道,适应环境的需求,从而使福音得以扎根乡土。从叶汉章的荣美见证看,说明了基督教中国化的必要性与实用性。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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