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他建立了第一座中国人自主管理的教堂

在近代基督新教传入中国后,中国教会内的一些有识之士,为了福音在华更好地传播,以消除国人的误会,在神学思想以及教会组织进行了中国化事工。中国教会自立,是基督教中国化重要的组成部分,没有华人自主建立的教会,就没有中国基督教。而在中国教会自立运动中,主要有两种模式,一个是西方传教士主导的,将教会管理权交给中国牧者,让他们实现自治、自传,比如闽南的漳泉大会。还有一种是中国基督徒自发建立的,而这场运动的先驱者是来自广东的陈梦南。

陈梦南,名觉民,字梦南,号梦觉居士。1841年生于广东新会的外海。他从小就是学霸,在人品和学识上得到了不少人的赞誉。30岁那年,陈梦南在广州偶然进入了浸信会的教堂,在此听了一场道后,感到颇为新奇。他独自坐在椅子上沉思,反复琢磨着听到的福音。

主持堂务的黄梅牧师见状,主动上前与他交流,告诉陈梦南一些信仰上的困惑,并送给他美国传教士丁韪良撰写的《天道溯源》一书。陈梦南回家后,反复阅读《天道溯源》,心灵得到了极大震撼。此后他多次去找黄牧师论道,两人成为良师益友。陈获得了大量有用的信仰书籍。而他对基督信仰的真理日益理解,在圣灵的感动下,受洗加入了教会。不久,陈梦南就被聘为教会义学的老师,教授贫苦孩子各种学问。此外,陈梦南还向家人传福音,介绍西方先进文化。他的侄子陈少白就是因此信主的,并在他的影响下萌发了爱国热情与革命思想,成为孙中山的得力干将。

由于晚清饱受列强欺负、加上文化隔阂以及洪杨之乱的消极影响。不少文人将基督信仰视为洋教,对其非常排斥。他们还经常煽动民众反教,是近代教案频发的重要原因之一。当然有些国人对于信仰缺乏真正的追求,只是以吃教的心态加入教会。甚至有人利用教会与西方人的特殊关系,而在乡里横行不法。因此除了文化冲突,教会特殊的处境以及部分稗子的不良行为,让不少国人对基督信仰产生了极为负面的看法。而陈梦南作为教会的同工,对此痛心疾首。

陈梦南认为,必须建立中国人自立的教会,才能消除某些国人对于洋教的偏见,以促进福音的传播。于是他与几位弟兄一同祷告,寻求上主的引领。不久他们就获得了一笔资金,在广州的珠江南岸,租了一间房子,开始了自立事业。为了更好地管理教务,陈梦南辞去了浸信会义学的工作,以传福音作为事工重点。

1873年,在海外华侨信徒的资助下,陈梦南在长堤潮音街购买了一间房子,经过简单装修后,成为一座教堂,成立了“华人宣道堂”,此为中国人自主建立教会的先河,其在中国教会史上具有划时代意义。

陈梦南不仅传福音,管理教务。还从事文字事工,他与传教士一起翻译各种基督教和西方文化书籍。其中有些书影响了包括陈少白在内的仁人志士,为中国社会发展做出了一定贡献。

1882年,年仅41岁的陈梦南因为过度劳累而病倒,不久安息主怀。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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