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以马内利

  • 晓翰|
  • 来源:福音时报|
  • 2020年12月14日 13:19|
以马内利

(太1:21~23)       

提到“以马内利”这个词,非基督徒可能不知道是什么意思,就是我们基督徒虽不会感到陌生,但除了知道它是希伯来文的音译、是“神与我们同在”的意思、并常常作为问安、祝愿之外,要我们更深地理解,恐怕就困难多了。在这普天同庆的圣诞佳节即将来临之际,我透过(太1:21~23)的经文,与弟兄姊妹和亲人朋友一同分享《以马内利》这篇信息:

一、“以马内利”是神永远不变的心愿:

神最初造人时,祂与按着自己形象和样式所造的人同在,神与人、人与人、人与万物、以及万物与万物之间的关系都是和好的,到处充满和谐的美景。但因着人类始祖的犯罪,导致了以马内利被破坏了,人开始躲避神、惧怕见神的面。然而,爱人到底的神向远离、逃避祂的人类发出了“你在哪里”的慈声呼唤,为的是让躲避祂的人回到祂的怀抱,重新恢复“以马内利”这永不更改的心愿。令人遗憾的是,犯了罪的人竟然听见神的慈声呼唤,却执意不肯回转!

永不改变的永恒之神仍不放弃,一直不停地做着这个工作,特别在耶稣降生之前的大约七百年,藉着先知以赛亚发出伟大的预言说:“大卫家啊,你们当听!你们使人厌烦岂算小事,还要使我的神厌烦吗?因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫‘以马内利’”。(参赛7:13~14)

纵使到了耶稣降生的年代,“以马内利”这个神不变的心愿并未了结,耶稣的降生只是实现“以马内利”的开始,直到今天,神的这个心愿依然未能完全实现!

二、“以马内利”藉合用器皿应验:

以赛亚先知的预言为何等了约七百年才应验?神为何焦急地等待这么长久?是神缺乏能力?还是神不愿?不,都不是。

保罗说:“及至时候满足,神就差遣他的儿子为女子所生,且生在律法以下。”(加4:4)这里的“时候满足”不是神非要等到多少年的“时候”才能差遣他儿子,也不是神非要等到这么长久祂才要差遣祂的儿子为女子所生。这“时候”不是时间长短的概念,而是有符合神成就祂旨意之条件的那一刻。神的等待一个重要方面是为寻找可以成就祂旨意的合用器皿,这是神工作的一个原则!

千百年来,千千万万个大卫家的女子,按肉体说,是童贞女的不知有多少,但只有一个主验中的马利亚。

她的被选,不仅是她的身,更重要的是她的心!她的被选,不是神的偏心,不是因她容貌俊美,出身高贵,而是她有着神要用的一颗敬畏和顺服的心!

当她听见天使对她说:“马利亚,不要怕!你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给祂起名叫耶稣。祂要为大,称为至高者的儿子,主神要把祂祖大卫的位给祂。祂要作雅各家的王,直到永远,祂的国也没有穷尽。”······马利亚说:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”(参路1:30~38)马利亚的《尊主颂》是她内心世界最真实的表白。

天使的宣告,听起来悦耳,要成就的事神圣,而马利亚的回答虽然斩钉截铁、铿锵有力,但这抉择是痛苦非常的。因为,马利亚作为一名犹太女子,她不会不知道,要成就这事要付出的代价是多么沉重!按着犹太人的习俗,未婚先孕是被认为犯了奸淫之罪,将要面临被用石头打死的危险。她也不会不知道,她的顺命将意味着什么,是将可能失去爱人的爱情,朋友的友情,亲人的亲情,还可能失去好名声,忍受孤独与误解的痛苦,甚至可能失去年轻而宝贵的生命!但马利亚清楚知道,她并非因犯罪而怀孕,而是由圣灵感孕,她所付出的,是为成就神的旨意。在神看来,为神付出任何代价都值得!是啊,她献给主的不仅是自己的身,而是一颗尊主为大的心,一颗愿意付出一切(包括自己的生命)的心!正如她自己所说:“我心尊主为大,我灵以神我的救主为乐。因为他顾念他使女的卑微,从今以后,万代要称我有福。”(路1:46~48)

神所寻找的合用器皿不单是一位马利亚,还需要一位顺命的约瑟。这位约瑟,《圣经》虽没有记载他说过一句话,但他的行动比言语更有力,他的行动就是最好的注释和回答!

《圣经》如此为他作见证说:“她丈夫约瑟是个义人,不愿意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。”(太1:19)他是义人的其中一个表现,就是当他得知已经许配了自己、还没有迎娶的马利亚就怀了孕,所存的心!在他的心中,虽然因着对罪的敏感,有着对罪的仇视,所以,想采取 “暗暗地”的方式把马利亚休了,但这依然是他恨恶罪恶之心的自然表现。

“明人不做暗事。”约瑟既是义人,是行在光明中的人,那他的“暗暗地”方式绝不可能是偷偷摸摸、遮遮掩掩!他绝不可能成为包庇罪恶、纵容罪恶、助长罪恶的人!他之所以“暗暗”乃是因为他只知道马利亚怀了孕,却不知道她怎么怀了孕,他可能会以为马利亚是犯了罪才怀了孕,但他又苦于没有足够的证据证明自己的想法的正确,于是,他想采取“暗暗把她休了”的方法来解决自己矛盾、困惑的问题。

当然,这里的“暗暗”并不是我们想象中的方式,约瑟不声不响地一张休书就把马利亚给打发了,而是私下在两个见证人面前与马利亚离婚。

弟兄姊妹,如果约瑟真的知道马利亚是因犯罪而怀孕,他仍采取这种方式,他还能被称为“义人”吗?如果是我写圣经,我也一定要把“约瑟是个义人”这句话,改成“约瑟是个不义的人”,因为他面对罪恶竟然无动于衷,熟视无睹!

耶和华曾对以西结先知说:“人子啊,我照样立你作以色列家守望的人。所以你要听我口中的话,替我警戒他们。我对恶人说:‘恶人哪,你必要死!’你以西结若不开口警戒恶人,使他离开所行的道,这恶人必死在罪孽之中,我却要向你讨他丧命的罪;倘若你警戒恶人转离所行的道,他仍不转离,他必死在罪孽之中,你却救自己脱离了罪。”(结33:7~9)

今天,有人说约瑟之所以暗暗地把马利亚休了,是他有爱心,这是非常错误的。首先,约瑟只是“不愿”和“想”,只是内心世界的斗争表白,他作为一个义人,这义人生命的表现自然是不愿明明羞辱任何人,更何况将要成为他妻子的马利亚吗?但马利亚的未婚先孕又是他不能接受的,于是 “想暗暗把她休了”。我们不能把这里的“明明”与“暗暗”连在一起找原因,“不愿明明羞辱”是主慈爱之生命的流露,而“暗暗把她休了”却是主“公义”之属性的表彰。义人的生命是神慈爱与公义同时并存的生命,二者不能代替,不能缺一,不能分开,否则,就会使真理失真,善恶颠倒!

约瑟的义还表现在他顺服主和主的使者。当主的使者向他梦中显现,说:“大卫的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来,因她所怀的孕是从圣灵来的。她将要生一个儿子,你要给祂起名叫耶稣,因祂要将自己的百姓从罪恶里救出来。”······ 约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐,把妻子娶过来。(太1:20~21)在约瑟的心目中,神的旨意高于一切,他完全让神的话来否定自己的想法,用神的话来打破心中的疑虑。尽管他会想到娶过马利亚来,可能要承受的恶名,会遭到别人的冷眼、讽刺、讥笑等。但他知道,这一切是为主,他就毫不畏惧,无论付出的是什么他都深觉值得!

三、称神的名为“以马内利”:

藉着童贞女马利亚而降生的耶稣,正是应验了先知以赛亚所说:“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。”(参赛7:14)也就是说“以马内利”是神子耶稣的另一个名字。神藉着耶稣来到世上,住在人当中。在基督里,神常与我们同在(太28:20)。

耶稣的降生是为把神的形象表明出来,正如约翰所说:“从来没有人看见过神,只有父怀里的独生子将他表明出来。”(约1:18) “神荣耀的光显在耶稣基督的名上。”(林后4:6)亘古以来,主耶稣基督与父原为一。祂“本是神的像”(林后4:4),是神伟大而威严的真像,“是神荣耀所发的光辉。”(来1:3)祂到我们这个世界来,就是要显明这荣耀。祂来要向这被罪恶笼罩的大地彰显神慈爱之光——实现“神与我们同在”。因此,预言论到祂说:“人要称祂的名为以马内利” 。耶稣的降生是祂谦卑虚己的表现,至高全能的圣洁之主竟降生在冰冷的马槽,甘愿与卑微、污秽的罪人同在。

耶稣降生要把祂的百姓从罪恶里拯救出来,恢复与神和好的关系(弗2:13~18),藉着祂拆毁了神人之间隔断的墙,同时也给人带来和平,祂就是先知以赛亚所预言的“和平之君”(赛9:6),“以马内利”的神带给了整个世界以和谐。

耶稣的降生将神的爱带给人类,要给痛苦的心灵一个爱的抚摸、一个永久的释放,要给离家的浪子带去黑暗中的光;耶稣的降生要把恩典和真理带给人间,让那坐在黑暗死荫里的人们见到了大光,使无数孤独的灵魂找到永远的归宿,使许多将亡的灵魂得着拯救;耶稣的降生要引领更多的儿子进入荣耀的国度,带给人类永生的盼望。

四、“以马内利”要翻出来: 

希伯来文“以马内利”这个词若不翻出来,我们就不能明白,若被翻出来我们就知道,“以马内利” 就是 “神与我们同在”的意思。

对一个明白希伯来文和汉语的人来说,把希伯来文翻成汉语,是轻而易举的事。纵使你不知道一个希伯来文,人把希伯来文“以马内利”翻出来,我今天告诉你,你也照样可以明白。现在别人让你把“以马内利”翻成汉语,你完全可以告诉他人:“‘以马内利’就是‘神与我们同在’。”

把“以马内利”翻成汉语很容易,但我们能明白它真正的含义吗?我们若顺从圣灵的引导,存虔诚敬畏的心、谦卑的心思想,我们就会发现,“神与你同在”不是以马内利,“神与我同在”不叫以马内利,“神与他同在”也不叫以马内利,而只有我、你、他联合起来成为一个“我们”时,以马内利的实现才有可能。神要与“我们”同在,这个“我们”乃是在基督里的一个团契,是一个有机整体,而不是一个个人的累积。

把“以马内利”翻出来,不单是语言的翻译,而是要藉身体、藉行动翻出来,要真正让人从我们身上看见有神的同在。如约瑟,法老曾指着他说:“象这样的人,有神的灵在他里头,我们岂能找着呢?”(创41:38)而不能象哥林多教会那样,各人说:“我是属保罗的”,“我是属亚波罗的”,“我是属矶法的”,“我是属基督的”。我们应是保罗所说的:“一主,一信,一洗,一神。”(弗4:5)应该是“意念相同,爱心相同,有一样的心思,有一样的意念”的一个整体(参腓2:2)。

“神与我们同在”中的这个“我们”是一个没有限量的团体,神的心意是这个“我们”的组成人员越多越好,正如约翰所写:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给我们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)又如彼得所写:“主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼后3:9)

耶稣降生的最重要的目的,诚如天使所宣告的:“因他要将自己的百姓从罪恶里就出来”。(参太1:21)亲爱的朋友,你是神永远不变心愿中的一位,你本是按着神的形象和样式所造的一位,你是神盼望成为经历以马内利中“我们”的一位,祂在爱你,祂在呼唤你,祂在等候你,祂要拯救你!

亲爱的弟兄姊妹、亲人朋友,在这普天同庆分享耶稣降生带来喜乐、平安的同时,更能藉此机会认识赐人救恩的耶稣,接受祂作生命之主,并把这位全人类的救主耶稣传扬出去,一同经历“以马内利”的应许和恩典!

(注:本文作者为江苏徐州教会牧师)

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此诗源于13世纪拉丁圣诗,1851年由尼尔(J.M.Neal,1818-1866)牧师译成英文。曲调原是15世纪的“平咏调”(见第4首注)中的第一种调式,18世纪时开始以这首诗而流行于法国教会,调名《以马内利来临(VENI EMMANUEL)》,曲调与一些弥撒曲中的“恳求主,重赐怜悯”的曲调相似。

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