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好书推荐:《一代巨人》

利玛窦、汤若望等耶稣会士入华,是中国教会史也是中国历史上一段重要的历史事件。他们不仅让基督信仰得以在中华大地上扎根,更促进了中西文化、科学的交流。然而耶稣会士入华,并非是一帆风顺的。当时明王朝并没有唐代那样的广阔胸襟,敢于接受外来事物,对于外国人非常排斥。因此中国被当时的耶稣会称为难以打开的“磐石”,充满了 绝望。

因此利玛窦入华后,为了让福音能在中国传播,采取了适应中华文化、国情的策略。他穿着儒服、学习中文,阅读经史子集各种国学经典。几年后,利玛窦不仅拥有一口流利的中文,更能与当时中国的高级知识分子对话(包括章潢、李贽、叶向高等等)。而他所带入的西方科技,更是吸引了中国士大夫的热捧,不少文人因此学习西方科学,信仰了耶稣基督(比如徐光启、李之藻、王徵等等)。

在利玛窦、汤若望等人耕耘下,天主教在中国的影响日益深入,信徒人数不断上升。而西方的科学文化也得以传入中国,促进了中华文明的发展。同时中国传统文化也随着耶稣会士进入了西方,对于欧洲近代发展起了一定的推动作用。因此以利玛窦为代表的耶稣会士,无疑是中国教会史以及中西交流史上的“一代巨人”。

由美国耶稣会士,著名学者邓恩所著的《一代巨人:明末耶稣会士在中国的故事》一书,以1552年沙勿略在上川岛去世至1669年康熙为汤若望平反昭雪为时间段,详细地叙述了以利玛窦、汤若望为代表的传教士在中国传教士事业百余年间的萌芽、发展、兴旺、衰落的历史历程。

本书不但描述了从利玛窦到汤若望耶稣会士在华宣教的历程,更对当时天主教内部的宣教分歧进行了反思。原来正当中国教会蒸蒸日上时,天主教内部却发生了分歧,不少多明我会、方济各会的传教士对于利玛窦适应中国文化路线提出了质疑,尤其是难以容忍他们对于祭孔祭祖的态度。因此在天主教内部引发了巨大争论,从而为后来的中西礼仪之争埋下了伏笔,导致了“百年禁教”的发生。

当时天主教内部广泛存在“欧洲人主义”,认为东方的民族除了接受基督信仰外,更要按照欧洲人的方式生活(比如葡萄牙化)。这就在福音之上添加了条件,成为许多人接受福音的拦阻。利玛窦等人就是看到了这种方式不利于宣教,才打破了这种做法,采取了基督教中国化的方式。正是将基督信仰与中国传统文化相融合的方式,才让福音得以在中华大地上传播。而礼仪之争的教训就在于对于中华文化采取了粗暴排斥的态度,从而阻碍了福音的发展。

通过邓恩神父的分析,我们可以看到基督教中国化的重要意义,只有基督信仰能够适应中国国情,才能获得更多人认可,从而得到传播。因此《一代巨人》一书不仅让我们得以了解利玛窦等耶稣会士的事迹,更能引发对于基督教中国化的思考,对于今日中国教会建设有着重要参考价值。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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