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吸血鬼真的存在吗?患者可能是因为这个传染病而背了锅

在西方民间传说中,常会看到吸血鬼的身影。而在当代流行文化的推动下,吸血鬼成了全球娱乐文化的“红人”。那么在历史上,真的存在吸血鬼吗?

根据当代科学研究,西方古代人看到的吸血鬼可能是卟啉病的病患。可上世纪人们在美国康涅狄格州挖掘了一个坟墓,发现墓主人的骸骨呈现非常奇怪的姿势。只见他的头和四肢堆在胸腔的顶部,显然是被人重新安葬过的。

专家继续深入研究发现,这种葬俗是新英格兰地区专门针对吸血鬼的,如此做事为了防止他们从坟墓爬起,危害人间。而这个叫约翰·巴伯的墓主人,显然是被当做了吸血鬼。

学者根据骸骨特征,并查阅了相关史料发现,原来此人是死于肺结核,并非当时人所说的吸血鬼。原来患有肺结核的人脸色苍白、身材消瘦,嘴角经常留下咳血的痕迹。有的病患牙龈受到损伤,导致牙齿变长。而且这种病一旦爆发,就能感染身边的人群,造成大量死亡。从病人形象和造成的结果看,肺结核病人自然被当做吸血鬼。

而根据欧洲各国的史料分析,这种现象在中世纪十分普遍,法国不少乡镇都有类似的记载,很多吸血鬼其实就是肺结核的病人而已。因此吸血鬼的传说并非空穴来风,而是在医学不发达的古人,对肺结核病患做出的错误判断。

在古代,肺结核(中医称肺痨、痨病)可比人们想象的吸血鬼恐怖。在当时只要得了这种病,几乎就是绝症,在中国民间就有“十痨九死”的说法,因而有了“白色瘟疫”的说法,而在工业革命时期,很多到城市工厂工作的工人,由于生活条件下,纷纷染上了肺结核,在19世纪的欧洲出现了人口大量死亡。

人们面对恐怖的白色瘟疫,采取了不少奇葩、残忍的治疗。鲁迅在《药》一文中,就记载了江浙一带通过吃人血馒头治疗肺结核的恐怖手段。

而根据不少医学史学者统计,从史前时代到如今,肺结核造成的死亡人数达到15-20亿之间,居各种传染病之冠,远在天花、疟疾等之上,称其为人类最恐怖的瘟疫并不为过。

1882年德国医生与细菌学家罗伯特·科赫通过研究,发现了结核杆菌,从而找到了人们感染肺结核的原因。他指出“首先要尽人类的能力封锁传染病菌的来源。这些来源之一并且最重要的一个是结核病患者的痰。”

此后,人们开始意识到,公共卫生对于防疫肺结核的价值。他们出台了不可随地吐痰的法规,以阻断病菌的传播。对病患采取了隔离治疗的措施,有效遏制了其扩散。

上世纪40年代,美国科学家相继发现了链霉素、紫霉素。这些抗生素都用于肺结核的治疗,从而使这种绝症得到了有效治疗,死亡率日益降低。此后,雷米封、利福平、乙胺丁醇等药物的相继合成,更令全球肺结核患者的人数大幅减少。此外,人们还研发了卡介苗,作为预防肺结核之用。

在公共卫生、疫苗以及抗生素的作用下,肺结核不再是令人胆寒的白色瘟疫,人们在与其斗争中取得了阶段性胜利。

可是我们仍不可掉以轻心,当前有些国家、地区出现了一些耐药性,病患数量又开始回升,死亡人数也在增加。因此人类要最终战胜白色瘟疫仍然是任重而道远。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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