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你是否看到贫困地区农村教会生存之路?

教会
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随着国内产业工商业化和人口城镇化的社会发展进程,农村人口逐渐流向城市或经济发达地区,贫困地区农村教会的中青年信徒也逐渐流向城市或发达地区教会。

笔者看到:某些贫困地区农村教会,已经基本上只剩下留守在家的老年信徒;教会奉献款收入也随之大幅下降,已经导致在贫困地区农村教会事奉的某些传道人,不仅看不到自己事奉的果效,而且还要孤独(因没有的属灵伙伴)地面对生存危机。从而,某些传道人已离开了其事奉岗位,也有某些传道人在考虑是否要留下来事奉。这也给贫困地区农村教会带来了极大的生存危机,致使某些堂会已经关门,或濒临关门。

笔者所在地属于边远贫困地区,这里的农村教会的青年信徒已经基本进城务工或者经商,中年信徒大多进城为在城里务工或经商的儿女带孩子,只剩下了老年信徒。有的传道人已下海谋生,放弃了教会事奉;也有的传道人在考虑是否要留下来继续苦撑。该地已经有两间堂会关门,多间堂会因没有传道人而面临关门。

试问,贫困地区农村教会是否就没有出路了呢?如果有路的话,那么,它们的出路又在何方?

笔者建议贫困地区农村教会当从以下五方面寻求出路。也就是说,其出路在于以下五个方面——

一、农村牧者的坚忍持守。

贫困地区农村教会的传道人,应该看到贫困地区农村教会的增长停滞,甚至萎缩,本是在当前贫困地区农村依赖“打工经济”之形势下的一个趋势。你们应当清楚看到产生这一趋势的原因是:一方面,有些贫困地区农村教会起步晚,底子薄,管理和牧养人才短缺,信徒灵命小,教会增长本来就缓慢。另一方面,由于农村强壮劳动力基本进城或去经济发达地区务工,不仅导致极少有中青年加入农村教会,而且带来了中青年信徒的严重“流失”。

然而,你们也必须清楚这种中青年信徒的“流失”,不是你们事奉的失败。其实,这种“流失”,是为城市或经济发达地区教会输送了信徒,因为,你们的中青年信徒实际上流入了城市或经济发达地区的教会。这也实际上是为城市或发达地区教会的发展作了铺垫,促成了那里教会的增长。故此,你们更应看见,在你们当前教会条件和社会经济形势下,虽然,你们所服侍的教会处于停滞或趋向萎缩,但是,你们的事奉是有实质果效的。从而,你们不要因此灰心,不要认为自己没有办好教会而辜负了神,也不要怀疑自己作工的果效,更不要怀疑神对你的呼召。

笔者认为——当前形势下,神给你们的使命就是留在农村教会坚守,和在农村地区撒播福音的种子。因为,某些进城或在经济发达地区务工人员归主,有你们辛勤撒种的功劳。你们只管将当前所事奉堂会,每年能否略有增长的结果完全交给神。你们的不放弃,就是在神家尽了忠心,是已经十分讨神喜悦了,更是给了神最大的安慰!

从而,笔者在该文里的建议是“农村牧者的坚忍持守”,即不灰心,不气馁,不退后,坚守在神交托给你的教会里。而不是鼓励你们如何将你的教会做大做强。当然,只要你们坚守,相信神会为你们在农村的福音事工开路。当你们忍心等候神时,相信神会赐给你们聪明才智,并会借着多种渠道赐给你们所需的资源,促进你所委身教会的增长。

二、城市教会的主动担代。

“你们各人的重担要互相担当……”(加6:2)“各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”(腓2:4)

这是神对教会和会众的教导。从而,城市和经济发达地区教会应当主动担代贫困地区农村教会的弱软,补足贫困地区农村教会的缺乏。

其实,城市教会这些年来的快速发展,是你们占了地缘优势。除了你们自己在福音事工上的努力外,也得益于农村教会的福音事工。从某种意义上讲,你们是坐享其成。因为,城市教会增加的信徒,有的直接来自于农村教会。再者,农村的务工人员在城里接受福音,城市教会只是收割,因为,农村教会早在他们的心里撒下了福音的种子。

可见,城市教会的增长,与农村教会的福音事工也是息息相关的。同时,从普世教会的角度和教会的使命来讲,农村福音事工也是城市教会福音事工的重重要组成部分,也是城市教会的福音使命。

从而,城市和经济发达地区教会在做好所在本地福音事工的同时,也应该积极参与农村福音事工。那么,城市和经济发达地区教会又如何开展农村福音事工呢?

笔者建议,这些教会在农村福音事工上,应当以农村教会为依托,为跳板。在农村福音事工的实际运作中,可以以植堂或认领的方式,在人财物上全面支持某一两间农村教会。比如,差派本堂的传道人带薪下沉到本辖区内的农村教会,协助其管理和牧养;或承担植堂或认领堂会传道人的全部或部分薪资,消除农村教会专职工人的后顾之忧,鼓励农村教会的传道人安心和专心牧会。

笔者在这些年的教会生活和事奉中,看到常有区牧带头为某农村堂会募捐建堂资金,却完全没有看到区牧带头为其牧区内的农村教会传道人募捐薪资。这也体现了国内教会在传道人供养方面的认识不足。笔者希望看到有区牧牵头或带队为其辖区内经济困难的农村教会传道人募捐薪资,也希望看到城市或发达地区教会积极解囊资助贫困地区农村教会的传道人,以实际行动促进贫困地区的福音事工。

三、进城信徒的反哺回报。

进城或去发达地区务工的的信徒,也应当饮水思源,应当懂得反哺回报家乡教会。特别是曾经在家乡教会服事的同工,进入城市或经济发达地区务工或经商之后,应该对家乡教会有负担,常常为家乡教会祷告,在财务上有奉献支持,在管理上也应该为留守的同工同道出谋献策。你们应当多多与家乡教会曾经一同事奉的同工保持联系,继续做他们的属灵伙伴。

留守在农村教会的传道人或管理人员,也应当保持与外出同工和信徒的联系,为他们的属灵生活和属灵生命代祷!

四、城里肢体的回乡携手。

贫困地区农村进城或在经济发达地区谋生而定居然后归主的信徒,或生长在城市或经济发达地区,而祖籍在贫困地区的信徒,也应当对家乡或祖籍的亲朋好友与父老乡亲的灵魂有负担,向家乡或祖籍地的亲朋好友或父老乡亲传福音,同时也应当支持家乡或祖籍地教会的事工。在回家乡或祖籍地探亲访友期间,去家乡或祖籍地的教会看看,与家乡或祖籍地的教会建立关系,支持家乡或祖籍地教会的福音事工,鼓励在那里事奉的传道人。

贫困地区农村教会的同工,也应该摸清家乡或祖籍属于本地的城市或经济发达地区教会的信徒或牧者,与他们取得联系,常常与他们分享你们教会情况和福音事工,争取他们对你们教会福音事工的支持。

五、师长同学的鼓励守望。

神学院校的老师,应当常常关心在贫困地区农村教会服事的学生,支持和关顾学员所牧养的教会,为这些学员所服事的教会寻找资源,以实际行动鼓励学员扎根贫困地区农村教会。

在城市或发达地区牧会的神学毕业生,应当关顾和支持在贫困地区服侍的同学校友所服事的堂会,为你们昔日的同学校友伸出援手,争取你们当前所服事堂会对贫困地区堂会的支持。

在贫困地区服事的神学毕业生,也应该主动与你上神学时的老师、同学校友,分享你们当前在农村教会服事的难处,让师长和同学校友看到你们所服事堂会的需要,争取他们的支持。

总之,贫困地区农村教会的同工,特别是传道人应当争取多种渠道,吸取多方资源来支撑本堂会的事工,解决专职传道人的供养问题,促进本堂会的牧养和管理,使本堂会走出当前所面临的困境;并坚守在农村教会,为农村教会的羊群守望,致力谋求你们所服事教会的增长,推动农村福音事工。占有地缘优势的城市或经济发达地区教会,以及这类教会的牧者、同工和信徒,也应该存着感恩上帝的心,尽自己力量,支持贫困地区农村教会,在贫困地区农村的福音事工上尽自己的本分。

愿国内城乡教会通力合作,彼此担代,共同兴旺福音!愿主保守看顾贫困地区的农村教会,记念在贫困地区农村教会服事的忠仆。阿们!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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