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城市之光教会:小组事工蓬勃发展的六个关键

位于美国内布拉斯加州奥马哈市的城市之光(Citylight)教会在九年时间里从一个在客厅祷告的小组成长为拥有13个教堂的大教会,每周主日礼拜有数千名会众参加,并且他们还在不断传福音给年轻人。

Dillon Smith是美教会培训事工CareyNieuwhof.com的95后成员,也是一名教会领袖,居住在内布拉斯加州奥马哈市。基于他的经历,他对小组事工抱有非常消极的想法。每当教会发起新一波小组事工,他只希望第一周来参加小组的人,到第十周还能继续出现。教会的小组事工常常面临着勉力维持的状况。有时他甚至觉得教会不应该做小组,但每当他要屈服于这种想法时,城市之光教会的见证都迫使他进行更深地思考。

虽然他居住在城市之光教会所在的城市,但他并不是该教会的会众,也不固定参加他们的聚会。但他接触到的很多年轻基督徒都很见证城市之光教会的小组,也听到很多人在小组中归信耶稣的故事。在大多数教会都在失去会众(尤其是年轻会众)的情形下,城市之光是如何取得现在的成就的?带着这个问题,他和城市之光的团队进行了深层次的交流。

根据交流内容,Dillon Smith整理了城市之光教会不会做的三件事和小组事工成功的六个关键。

城市之光教会礼拜的赞美风格不是华丽的表演式,而是更偏向不插电的放松式。他们不会为了吸引更多人而淡化福音,相反Smith认为该教会比大多数教会在教义和神学上态度更强烈。教会人数的增长不完全来自于其他教会人数的转移,Smith认为并非所有的转移增长都是有害的,他看到从别的教会转到城市之光教会的人比以前更积极地追求在耶稣里的生命。

出色的讲道、优秀的教会文化、委身于侍奉耶稣、将教会成长的荣耀完全归于神,Smith认为这是成长型教会的标配。但除此之外,城市之光教会做得很成功的一点是他们的小组事工,而小组事工的成功得益于他们所做的这六件事。

1、小组不仅做圣经学习,每个小组都有自己的使命。

当我们想到一个小组时,会想到一群人聚集在一起学习圣经。这样的小组模型停留在圣经学习上。城市之光教会的小组成员聚集的时候,他们会定下自己小组的使命。比如有的小组专注于向社区传福音,有的小组立志侍奉社区中的孤寡老人。在城市之光教会使命不是小组本身,而是各个小组自身的使命。在大多数小组关注分享交流、建立关系时,该教会的小组已经向前多走了一步,专注在宣教和门徒培训上。

Smith认为城市之光教会的小组模式和初代教会有相似之处。旧的小组方式,比如“我们一起做一场有趣的圣经学习吧”,它的指导思想是消费式基督教(教会提供服务,信徒来消费),但消费式基督教正在消亡。

2、小组长标准极高

很多教会为没有人担任小组长挣扎,但城市之光教会选择小组长的条件却非常严苛。根据Smith的描述,在该教会面试做小组长不比在其他任何地方面试一份工作更容易。教会领袖和候选人交流,仔细了解他们的情况,分配他们去合适的小组。所以他们的小组长非常稳定。

3、完善的小组长培训体系

城市之光教会启动新小组之前,会对小组长进行为期10周的培训。在这10周当中,他们为小组长提供所需要的一切培训,让他们能带领一个以使命为导向的小组。

同时该教会的网站也有资源页面,小组长可以在有需要时重复查看,这些内容包括但不限于:在城市之光12个月的成长路径(在第5点会详细论述);如何带领人归向基督、如何分享见证以及使用SOAP(经文Scripture、观察Observation、应用Application、和祷告Prayer的首字母缩写)方法的清晰指导;描述专注于门徒培训的两三个人的小组以及旨在在个人生活、工作和娱乐中活出福音的15到40人的小组之间区别的指南。

4、分散领导权的管理体系

城市之光不希望任何组织只有一个领袖。该教会小组的目标是每个小组都有一个领导团队,团队中的每个人负责不同的部分。这些不同的领袖角色分别是:向上领袖、内部领袖和外部领袖。该教会认为如果一个小组只有一个小组长,那一个无能或有害的小组长就会危害整个小组,而这个领导架构会确保这种情况不会发生。

5、完善的门徒培训体系

在城市之光教会网站的资源页面(https://citylightomaha.org/citygroup-resources)有一份为期一年的成长计划,旨在为小组建立门徒培训节奏,以便小组成员在灵性塑造、社区和使命的背景下认识耶稣、爱耶稣、敬拜耶稣。

这份成长路径为每个小组提供了一条发展道路,以成长为一个健康的、传教的群体,为主培养门徒。

Smith认为小组不会偶然地在传福音上变得有效率,传福音需要清晰的路径以及整个团队有意识的努力。

6、把小组看得像主日礼拜一样重要

Smith认为这可能是城市之光教会小组成功的最重要的原因。从建立小组开始,教会就把小组看得和主日礼拜一样重要。Smith提到,据他观察,很多教会并没有把小组放在如此重要的位置上,而教会领袖的看法会影响小组成员的看法。在城市之光教会,加入小组意味着要全身心投入。

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