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新书速递:《圣山来客:追寻拜占庭的余辉》

1453年5月29日,奥斯曼帝国苏丹穆罕默德二世率领着土耳其铁骑攻破坚不可摧的君士坦丁堡,宣告了千年帝国拜占庭的灭亡。

君士坦丁堡的陷落是人类历史上重要的转折点之一,其彻底改变了小亚细亚等地的文化进程,兴盛的东正教文明开始走向了衰微,一些地区进入了伊斯兰化的历程。

从世界历史看,拜占庭帝国的灭亡,让莫斯科成为另一个东正教的中心,俄罗斯也自称第三罗马,一个继承了拜占庭文明的庞大帝国就此出现在人类历史上。

而土耳其占据君士坦丁堡后,拦阻了欧洲人前往东方的贸易路线,于是他们开始寻找新的航道,这就有了哥伦布、达伽马等人的地理大发现,从而完全改变了人类历史的进程。

拜占庭帝国虽然灭亡了,但其留下的诸多遗迹仍在述说着帝国往日的雄辉。在拜占庭留下的文化遗产中,东方教会无疑是其中保存较为完好,且在今日仍拥有影响力的。

早在建国以前,东罗马地区就是教会兴旺之地。像公元325年的尼西亚会议、381年的君士坦丁堡会议、431年以弗所会议、451年迦克顿会议等等教会历史上著名的大公会议都是在这里召开的。并且拜占庭帝国还形成了独具特色的东方教会传统,成为基督宗教重要的组成部分。

拜占庭帝国大力推动宣教事业,最为显著的当属在巴尔干、东欧等地福传,为这些地区形成东正教文明打下了坚实基础。此外,拜占庭(中国古书称大秦)也向中国宣教,唐代不少传教士就来自这个帝国。

因为处于国教地位,基督信仰影响着拜占庭帝国的方方面面。从剪不断、理还乱的帝国政教关系,到建筑、艺术、文学、科学、风俗等等方面,都浸透着基督信仰的痕迹。目前在原来拜占庭所统治的地区里的圣索菲亚大教堂、阿索斯山、耶路撒冷圣城、卡帕多西亚洞穴等等,都是举世闻名的教会遗址,每年吸引着无数的朝圣者与游客。

而随着这一地区信仰生态的改变,东正教等东方教会的信徒在与其他宗教信徒交往中,也出现了不少故事。这既有彼此合作的美好,也有各种剧烈的冲突。而这几十年来,随着中东地区局势的不稳定,很多东方教会的信徒纷纷向外移民,这让原来的不少教会变得凋零。

目前国内关于当今东方教会以及信徒生态的书籍并不多,而《圣山来客:追寻拜占庭的余辉》一书则为我们讲述了许多拜占庭帝国遗址的故事,以及持守帝国文化传统的当代人的生活现状。

1994年下半年,本书作者、英国历史学家威廉·达尔林普尔踏上旅途,他沿着古代拜占庭帝国的“丝绸之路”穿越中东地区,循着拜占庭修士、旅行家和口述历史学家约翰·莫斯克斯在公元六世纪时走过的路,探访希腊、土耳其、叙利亚、黎巴嫩、巴以地区和埃及西北部地区的仍存或已成废墟的基督教堂、修道院乃至洞穴和石柱。

他一路上偶遇或者专门拜访对相关历史有所了解甚至是亲身经历的人,通过与他们的交流和对历史的回溯,展现了旅途中的风土人情、丰富多元的文化及悠久的历史,也描摹了战乱之下普通民众艰辛的生活,亦呈现了复杂的教派矛盾、家族血仇和派系之间的争权夺利对中东地区局势的持久影响,字里行间充满了对流离失所的普通民众的悲悯与同情。

该书是让我们了解拜占庭帝国遗产以及洞悉中东地区复杂的宗教、民族、社会矛盾的好书。希望我们通过此书追忆拜占庭帝国昔日荣光,并对苦难中的中东民族表达怜悯。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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