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东关集的由来:一座教堂,一条街——灵宝东关福音堂见闻

这是一个清凉的秋日早晨。今天是主日,早早的起床,要搭焦村到市区的中巴车去东关教堂礼拜。而这乡村巴车是不论站的,只要见路边有人招手,随时停车。

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东关堂正门

到了西常村口,一位老阿奶艰难拎着一个包袱上车,见状,我急忙帮她接过来,放在前座空处。而不想她又下车,提上来一篮子鸡蛋,秤等物,这才明白:老阿奶是去赶东关集。

上车坐稳,老阿奶向我道谢,就闲聊起来。问我是谁家的娃,我说是贝子原**家的女婿。老阿奶惊喜地说:“咱还是亲戚哪!”

巧了。原来,阿奶的女儿,嫁给了岳父的哥哥,但不幸早年病逝。这些我是知道的,但却从未曾知晓阿奶这么高龄,身体尚健,我就问她,她说去礼拜,(原来阿奶也信主!)顺道把自家的出产捎集上卖了。临别,我悄悄塞给阿奶一百块钱,阿奶追了好久!

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东关集,何时开始,已无从考。但在2014年之前,位于新华路上,每个周日,以东关桥头福音堂门前为中心,从老区罗门婚姻、同心堂大药房以东;到新区福寿眼科所以西,绵延数公里,道路全部被小吃、衣物、土产、杂货所占据,挤得水泄不通,人流涌动,热闹非凡。成为豫西灵宝闻名遐迩的一处乡村集市。而这集市的由来,相传:公元1919年,瑞典牧师鲍耀渊来灵宝传教;,至1923年,另一瑞典牧师任栋臣接任宣教事工,并在县城西门内购买一处约2.5亩的地皮,建成了教堂、商铺、药铺等,也就是灵宝东关福音堂的前身。

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而之后,信徒数量慢慢增加,而每到礼拜天聚会日,四周乡间的姊妹弟兄来礼拜,相约捎带一些自家的出产、织的布头、田里的菜蔬、鸡蛋……在教堂门前卖了换些银钱、盐巴。如此,一个乡间集市就这样一步一步发展起来。原来只在东关桥头至福寿堂眼科,后来集市不断扩大,并向西延伸,福音堂门前的新华路虽属市区东西交通主干道,但任交警如何努力也无济于事,这条街,成了星期天、三,不管的热闹集市,公交、出租车都得绕道,唯市民和乡村赶集者成了乐园!

由此可知,东关集是由教友发起,而发展起来;却是因了周边各乡村民易货需求和市场的需要应运而生。因为是从田间直达市民手中,且,各色小吃种类繁多,风味独特,甚至是我这在省会呆久了的人闻所未闻的,皆因此地是豫陕晋三省交界,历史传统悠久,而因此一盛大集市保留下来许多非物质文化遗产、舌尖上的美味。

诸如:石子馍(实际上是在石子中烤的烧饼)夹绿豆凉粉;稠搅饭、酸汤面鱼、甑糕、脂油饼、灵宝饼夹肉、羊肉汤、羊肉糊卜、浆面条……每每想起,口水直流。

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大家倘若不信这一座教堂带动了东关集的话,那么,我告诉你:2013年,在灵宝北区金水湖畔,风光最美的虢园旁边建起了一座新的教堂——天恩堂。

而之后,灵宝市政府就下令取消了东关集。而将东关集搬迁到了新的教堂——天恩堂门前的民生路与河滨西路上。全新的“东关集”竟然随着新堂走,被教堂带到了风景更美、环境更优雅的新区教会门前。真的是神的恩典!

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“不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力,就是人子要赐给你们的,因为人子是父神所印证的。”(约6:27)

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一个绵延百年的集市,因一座教堂而兴起。一座三省交界的蛮荒之虢国(灵宝古有虢国兴起),因一座教堂而被照亮。无数人的灵魂,因为两个宣教士的舍生忘死,为主大使命不远万里、奔赴中国宣教而得救。一个城市、一个近百万的豫西地级市,因一座教堂而被照亮;那是基督的光,主的真光照亮我们的心,引我们归向他,阿们。

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