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阅读《基督教史(上卷)》(5)为了信仰争战的主教们

《基督教史》中文版
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我们今天基督徒用于信仰告白的信经,诵读起来容易,实际上这些信经的确立并不容易,有的经历了几十年的争战,有人为之受逼迫、被流放,甚至有人为之付上了生命的代价。 

我们今天要看的是冈萨雷斯所著的《基督教史(上卷)》19-26章,主要讲解了四世纪前后的一些著名的主教为了维护纯正的信仰而做出的努力,并且因此而形成了重要的信经——《尼西亚信经》。 

《尼西亚信经》主要是应对异端阿里乌派,争论的核心是关于耶稣的神性。阿里乌派认为,耶稣是上帝的创造,是最早的被造物,与上帝类似,但低于上帝;支持《尼西亚信经》的主教们坚持认为,耶稣与上帝是同质的,都是上帝。 

第一次的大公会议在尼西亚举行,由君士坦丁皇帝主持,会议判定阿里乌派为异端,并将其主要信仰者流放,制定了第一版的《尼西亚信经》。此版本信经明显地是为了反对阿里乌派,最后有一段是针对阿里乌派的咒诅,在最终的版本中将咒诅的话语删掉了。 

初版的《尼西亚信经》制定于325年,第二版形成于381年,这将近60年的时间,里面有太多的争战,不但是关于信仰的,还有许多是涉及政治,多位罗马皇帝参与其中。 

当君士坦丁皇帝将阿里乌流放之后,他们并没有就此消失,而是在不同的地方继续发展;而且,因为阿里乌是君士坦丁的亲戚,后来他找机会向君士坦丁辩解,使君士坦丁撤回了对他的流放,转而支持他,君士坦丁临终前的受洗就是由该派施行。阿里乌派相信只有一位最高的主宰——上帝,这一观念符合罗马帝国皇帝的统治观,所以得到了不同时期多位皇帝的认可。 

最早与阿里乌派争战的主教是亚历山大城的亚历山大主教,他是第一版《尼西亚信经》的主要推动者;当阿里乌派再次得势后,亚历山大的阿塔那修接过了争战的接力棒,他一生都在为此争战,几次被皇帝流放,他去世几年后,他所坚持的观点得到了彻底的胜利;卡帕多西亚三杰也为此做了许多贡献。 

除了与阿里乌派争战,其他还有几位著名的主教与其他的异教、异端以及世俗的罪恶争战,我们接下来一起看几位。 

米兰的安波罗修敢于为了信仰指出皇帝的罪恶,他多次公开指出狄奥多西皇帝的罪,当皇帝准备进入教堂时被他拦住,皇帝只好忏悔;二人后来竟成为了好友。 

被称为金口约翰的约翰·克里索斯托敢于指责人们的罪,他指责教会圣职人员的罪、世俗高官的罪以及普通信徒的罪,由此来坚持自己的信仰。当时的神职人员表面说守独身,家里却拥有所谓的“灵里姐妹”;神职人员非常富有,教会却捉襟见肘,信徒也贫困;信徒们没有照顾孤儿寡妇;掌权者爱慕虚荣……金口约翰得到了众多信徒的拥戴,当他被流放时,他选择了顺服,没有挑起战争,他在流放过程中去世。 

奥古斯丁抨击了他曾经信仰的摩尼教(与二元论的争战),在多纳图之争(关于圣职按立的有效性)中给出了他的回应,也与伯拉纠主义就原罪问题以及人的自由意志展开了论战。 

主教们在近两千年前所为之争战的问题,也是我们信仰中需要认真面对的,他们当初要抵挡的各种异端、异教思想在我们当下也以不同的形式存在的,我们仍当继续警醒。

注:本文作者系江苏一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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