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在厦门同安传福音并关怀麻风病患者的益和安牧师

益和安牧师(Frank Eckerson)为美国归正会宣教士,他是基督的使徒,将后半生完全献给了同安的福音事工与关怀事业。

益和安出生在荷兰,年少时随父母移居美国。他在童年遭遇了不幸,由于父亲早逝,与母亲相依为命,生活清苦。然“天将降大任于斯人也”,充满磨难的童年不仅没有使他自暴自弃,而是靠着主战胜困难,更造就了吃苦耐劳,富有怜悯的品质,使他日后能更好地为主所用。

1903年(1),益和安被美国归正会派往中国宣教,他来到同安,在双圳头教堂开始了侍奉生涯。福音在同安的传播始于1866年,厦门的归正会派郑国梁到同安传教,租赁城关铜鱼馆一座民房作为讲道堂。后迁往双圳头村以叶氏当铺作为教堂,建立双圳头堂。此后福音不断发展,信徒日益增加,先后设立后河、杜桥、湖井、埭头、官浔、潘涂、塘边、洪塘头等堂会。益和安于1905年按立为牧师后,担负起同安教会的主要事工,在同安各大堂会讲道,牧养信徒,极大地促进了教会发展。他还到灌口、后溪、英埭头、刘五店、安溪蔡厝寨等教会服侍,并建立举溪、清溪等教会。

益和安热心传扬福音,经常到安溪等地传道。那个时代交通落后,从厦门到安溪没有便利的道路和交通工具,很多地方都是险峻的山路,只能靠人的双脚行走。加之地方偏僻,一路上虎狼当道,盗匪横行,往返两地可谓艰难曲折、九死一生。益和安为了让更多闽南人沐浴福音的真光,义无反顾地走上这条充满荆棘的路。他常常怀揣一本圣经,提着一盏马灯,背着干粮,带着一把雨伞在陡峭的山路中行,昼夜步行百余里。他曾遭遇老虎挡道,但靠着主的庇佑,安然脱险。有一次,他前往安溪厝寨教会,遭遇了一伙土匪剪径。土匪见他身无分文,无利可图,就脱光了他的衣服,只留下一条短裤。土匪在临走前,一名小喽啰朝他的左腿开了一枪,血流不止。面临此关头,他立即安静地祷告主,求祂解救。不久,一位好心的路人刚好经过,将他带到医院治疗。由于失血过多,抢救不及,被迫锯掉左腿,安上了假肢。尽管失去一只腿,益和安并没有抱怨上主的不公,更没有停歇宣教的脚步,而是毅然重新踏上这条荣美之路,他十几年如一日,拖着假肢,一瘸一拐地在往来于各地牧场,他以单腿走遍各地,播撒基督爱的种子,见证了基督的荣美。

打伤益和安牧师的那名土匪后来被擒获,关进了监狱。益牧师知道后,并没有欢欣鼓舞,以为大仇得报。而是不计前嫌,以基督的爱宽恕了他,前往监狱去探望他。他知道那名土匪并非就是大恶之人,只是由于在社会、家庭没有经历爱以及生活困苦,加之未知福音真理,才走上了打家劫舍的道路。益牧师在探视时向他传福音,不断地安慰,给予生活的帮助,并将他保释出狱。据说那名土匪因此深受感动,从益牧师身上见证了基督的大爱,从而悔改信主,做了美好见证。

益牧师充满爱心,对患难中的人们施以怜悯。他与同工筹办了同安医院,改善了同安的医疗环境。那时,同安偶有瘟疫发生,不少人饱受病魔的折磨。益牧师勇于深入疫区,向病人提供药品以及生活所需,并给予心灵上的慰藉。很多病患都在他无微不至照顾下痊愈,更有人因此深受感动,归向基督。当时卫生条件不好,不少人患上了麻风病,麻风在那个年代是很可怕的病,很多人对病人避之不及,甚至投去歧视的目光。病患因而饱受肉体和精神的双重折磨而度日如年。益牧师看到这种情况,就在医院旁建了一座小屋,把麻风患者接进来住,夜以继日地照顾。他的善举感动了一位老姐妹,她也因此担负起了照顾麻风病人的责任。益和安收养了很多孤儿,他虽然一生未婚,也无子嗣,但这些孩子就是他的儿女,不仅为他们提供生活所需,更让他(她)们进入学校学习,使他们成为对社会有用的人。此外,益牧师还收留了不少孤寡老人,让他(她)们得以安享晚年。

益和安重视教学工作,1912年他回美国集资,在同安重建了“启悟学校”。来这所学校就读的除了本地学生,还有来自安溪、长泰、南安等地孩子,甚至一些南洋归侨也把子女送到学校学习。学校不但注重知识的培育,也注意学生技能的培养,男生开设有农业生产技能、知识等课程,女生也会学到家务、缝纫等技术,知识积累和动手能力因而得到全面发展,时至今日仍值得教育工作者借鉴。启悟学校的毕业生很多成为著名的神学家、科学家、音乐家、医生等等。

益和安为了中国教会的发展,积极号召有志奉献的青年人去读神学。甚至拿出自己的积蓄,资助那些贫苦的神学生完成学业,更好地为主所用。在他的鼓励和培养下,李温亭牧师、李加乐传道、黄赐安传道以及惜花姑、栽花姑、洪美女姑等女义工传道都成为教会的领袖,主所合用的器皿。

40年代末,差会深感益和安牧师年老多病,多次奉劝他放下事工,回国疗养。益牧师婉拒了同工的美意,并深情地说:“我不回去,我爱主,更为主的缘故,我爱中国,我爱同安,我是同安人。”质朴的言语表达了他对主的爱,以及对同安人民的深情厚谊。1949年,一生殷勤侍奉、荣神益人的益和安牧师在同安(一说鼓浪屿)安息主怀!

注(1):关于益和安牧师来华时间众说纷纭,有1870年和1909年两种说法,但都缺乏有力依据。笔者根据台湾赖永祥长老教会史话的网络版所列《1841年至1950年美国归正教会驻中国华南宣教师一栏表》的记录,将益和安来厦时间定为1903年。

参考资料:

《双圳头堂建堂145年纪念特刊》

《同安县志》

高令印主编:《厦门宗教》,鹭江出版社

(注:本文作者为厦门鼓浪屿三一堂信徒)

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