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基督徒生命成长的途径:读经和祷告

基督徒生命成长的途径:读经和祷告 读经

如果我们盼望在自己的基督徒生命有稳定的成长,很可能没有什么比有规律的“每天与神有安静的时间”更重要。他们是我在上一课最后所讲到的其中一个主要的得恩的方法。按理想来说,他是我们每天清晨所做的第一件事和在晚上所做的最后一件事,就是我们应该保持与神有一个神圣的约会,当然我们所有人应该决定什么时间是最适合自己的。如果能够坚持这样做,我们很快就会形成一种只有疾病才能打破的习惯。

对年轻人来说,发展这个习惯尤为重要。在七十年代,差不多有一百万美国年轻人每天参与“超觉冥想”(transcendentalmeditation),不断重复背诵他们的“曼陀罗”(mantra)。为什么耶稣基督的年轻门徒不应该发展更为有益的基督徒默想呢?“基督徒青年的忠心”,威廉谭保(WilliamTemple)在1943年说,“最先和首要的是对基督他自己。没有什么可以取代每天与主的亲密交往。无论如何要腾出时间并保证他真能实现”。

然而,如果以为只是青年人需要每日有安静时间的话,那就大错特错了。我可以从我个人超过五十年的经验来见证,这样的每日与主相遇是必须的。我又想起在美国长岛的布史东尼学校(StoflyBrookSchool)担任校长有四十一年的纪宝年博士(Dr.FrankGaebelein)。在他八十岁生辰时,被问及对新一代的基督教领袖有何忠告?他的回答是:“不惜代价维持每天读经和祷告。当我回顾过去,我便看到我生命和思想中最具影响力的就是我超过六十年的每天读经”。

如果这些安静等候神的时间要得到平衡的话,他们必须包括读经和祷告——并且是依次序而行。首先,我们透过他的话看看他可能向我们说些什么。我们像童子撒母耳般问他:“耶和华啊,请说,仆人敬听!”(撒母耳记上三:9-10)。并且我们寻求学效伯大尼的马利亚,她“在耶稣脚前坐着听他的道”(路加福音十:39)。然后,第二步,我们转过来向他说话。我们会有很多说话,尤其是在他向我们说话之后。这就像一个钟摆的摆动。这是一个双向性的对话,藉此我们与主的关系(甚至友谊)才会趋向成熟。

一、读经

当我们想到有关圣经时有两个问题我们要面对的。第一个问题是涉及为什么我们应该相信圣经是神给我们的话语或信息,第二个问题是我们应该怎样读圣经。

1、为什么我们应该相信圣经

 “启示”的观念基本上是一个合理的答案。这个字是「揭露」的意思,并且表达出一个事实就是:神的本质、性格、和目的是向我们隐藏的,除非和直至他将面纱揭向一旁并且向我们显示他自己,否则,我们这微小和有限的头脑又怎么有可能进入神无穷的思想之中?没有可能。他是超过我们所能接触的。以下是神自己描述我们与他之间的情况:“我的意念非同你们的意念:我的道路非同你们的道路。天怎样高过他,照样,我的道路高过你们的道路:我的意念高过你们的意念。”(以赛亚书五十五:8-9)。因此,如果神的意念和道路高过我们,如同天高过他一样,那么除非他主动将他揭示出来,否则我们就不可能知道他的思想。

这正是我们相信他已经做了的事。我们已经看到在开始时,他在所创造的宇宙中启示他自己,但这只是他荣耀的一个启示。他的恩典,他给予罪人不配得的爱,并没有在创造中揭示,但在基督里完全启示出来,并且在为基督见证的整本圣经中。耶稣基督是神活着的话语,而圣经是他所写下的话语并且指引我们到基督那里去。两者都是神所说的“话语”。正如人要明白彼此的意念时要彼此交谈一样,我们之所以能够知道神的意念,纯粹因为他已经向我们说话(参希伯来书一:1-2)。

在旧约圣经中,神经过一段长时间和逐渐地向与他立约的子民显示他自己,给他们认识:特别透过他的使者,就是先知们,不断将他们的预言以一种公式的说话像:“耶和华的话临到我,说”或“主耶和华如此说”又或“你们要听主耶和华的话”,教导百姓。耶稣自己就接受这些预言的字面意义。他接受旧约圣经是他父神的话语。这方面的证明是令人赞叹的。第一,他在自己的生命中去服从这些话语,并且以适当的圣经引句去应付魔鬼的每一个试探。第二,他相信圣经是为他作见证并且在他里面成就一切,又在圣经的教导亮光中他解释其使命。第三,他引用圣经,与宗教领袖辩论、作为终极权威、最后的上诉庭。我们若持旧约的价值低于耶稣的这看法是不合适的,因为“学生不能高过先生”。新约圣经作者是与耶稣一样尊重旧约圣经的。例如:“圣经都是神所默示的”(提摩太后书三:16)。这经文澄清了“默示”的意思不是神吹气在作者身上,而是他从口中吹出他们的话语来。这是圣经双重作者的戏剧化比喻,就是说神的话语同时是他们的话语,正如他们的话语同时是神的话语一样。

耶稣不单只相信旧约圣经,并且提供了新约圣经的写作。他拣选、呼召、装备、差遣和感动使徒,给他们一个堪与旧约先知相比的使命。他在楼房上对使徒的应许尤其重要。在一方面,圣灵会“提醒”他们耶稣曾经教导过的教训(约翰福音十四:16),但另一方面,圣灵会“引导”他们进入真理,那就是耶稣曾经想教导他们知道而地们当时不能领受的(约翰福音十六:12-13)。这些应许已全数在圣灵的提醒和教导工作中依次在福音书和书信的写作中完全实现了。

就以论及耶稣事迹的福音书来说,有几个原因我们应该有信心去接受他们的可信性。第一,他们的作者是诚实的基督徒,对他们来说真理是重要的,并且在他们的写作中可以证明他们的诚实和无私。第二,他们自己都是目击证人或依赖目击证人的帮助(见例如:路加福音一:1-4)。再者,他们是与一般说法相反的,四福音全部都是第一世纪的文件。事实上越来越多的学者相信四福音都是在主后七十年耶路撒冷被毁之前出版的。事件的发生与事件被写下来成为记录这期间的短短缺口,就由教会使用这些话语和使用耶稣在布道和教导悔改者的工作来衔接。再加上我们现在有那么多手抄本、版本(即译本)和别的着作的引用(quotation),使到原本的经文能准确地组合起来,而只有少数无关重要的地方继续存在。

圣经也很奇妙的活像他所宣称的一样。他里面统一的主题更令人印象深刻,因为他是六十六卷书的图书馆,由大约四十个作者在超过一千五百年的时间内写成的。他的旧约预言有很多已经应验了。其教义是渊博的,其伦理是尊贵的。基督之后差不多二千年以来,其受欢迎的程度与日俱增。圣经为有罪的带来赦免、受**的得自由、是困惑中人的指引、是将亡者的安慰和丧亲者的盼望。每一个以开放思想和谦卑的心去读圣经的人都可以证明他对人感动和安慰的能力。正如一位华人基督徒说过:“每一次我看这本书他都给我奋兴!”他是神的话语的最后证明,就是神透过他亲自向我们说话。

我不是说圣经所有内容是同样有益,或是全部都很容易明白。反之,所有圣经的读者都需要去学习解释圣经的基本原则。第一,我们寻找经文显而易见的意义,但要记得浅白和明显的意义有时不是字面上的而是象征性的。第二,我们寻找根本的意义。我们要避免以二十世纪的思想去看圣经作者的思想。最重要的问题是他们自己想说些什么,和他们同时代的人怎样去理解。因此,我们会需要知道一些有关圣经的历史、地理和文化背景。第三,我们寻找一般意义。那就是说,我们解释每一段经文要同时看看那一章的上文下理或与整卷书的关系和以整本圣经来看他较大的背景。所以我们要尽量避免,解释圣经的一处地方而导致与圣经另一处地方出现矛盾。反之,我们应该有正确的立场去寻求一种和谐,就是以经解经。

2、我们应该怎样读圣经

用某种方法去读经是必须的。经常读我们所喜爱的经文是不足够的。但我们也不应学像蝴蝶般在经文与经文之间任意他飞来飞去。有些基督徒喜欢计划他们自己的系统,在旧约和新约之间交替选读。其他人喜欢花时间特别去深入研究一卷书,并且发现“今日经义”(BibleSpeaksToday)系列(由Inter-VarsityPress出版)能帮助他们达成目的。这些书一方面尝试掌握经文意义,另一方面将他与现今世界连上关系。以个人来说,我会建议读经会(TheScriptureUnicn)的方法。2他们以多种语言出版《每日读经释义》,适合不同年纪和不同经验的读者,并且由相信圣经是神的话语之学者执笔。读经会的方法使读者在五年内能够读完整本圣经一次。

 (1)祷告!因为圣经是神的话语,我们不能以每日看报纸那一种漫不经意的态度去读经。反之,我们读经应以一种“尊崇和谦卑的态度,否则无人能明白”神的真理(加尔文提出)。我们也要呼求圣灵去启迪我们的思想,并且特别将基督显示给我们。当复活了的主,和他两个门徒行在以马忤斯路上时,“凡经上所指着自己的话,都给他们讲解明白了”(路加福音廿四:27)。正如教会领袖查维斯(ChristopherChavasse)所说:圣经……是我们主耶稣基督的肖像。福音是肖像的人物本身,旧约圣经是背景,引出神圣的形像。并指向他,且是构成整幅图书所绝对需要的。书信是作为人物的衣物和服饰,解释和形容这个人物。然后,当我们读经时,我们是以一个伟大的整体来学习这个肖像,奇迹就发生了!人物有了生命了!并且从写了字的布幕踏出来,以马忤斯故事的永存基督他自己便成为我们圣经的教师,去将圣经所有关乎他的事解释给我们知道。

圣灵喜悦于应允我们的祷告,在我们的读经中,将耶稣基督活现在我们眼前。然后,和应着以马忤斯的门徒,我们也能够见证“他……给我们讲解圣经的时候……我们的心岂不是火热的么?”(路加福音廿四:32)。

(2)思想!我们不单要祷告,也要思想。“我所说的话你要思想”,保罗写给提摩太,“因为凡事主必给你聪明”(提摩太后书二:7)。只有神能够给我们聪明:但提摩太要思想。我们也要这样。我们要将自己的研究和依赖圣灵的光照结合起来。为此一本现代的圣经研习本像新国际版本(NewInternationalVersion)(我一直是引用这版本)会有很大的帮助,或加上一本更普及的版本像《圣经——现代中文译本》(GoodNewsBible),他的新约部分被称为《给现代人的福音》(GoodNewsforModernMan)。一本经文汇编能帮助我们去寻找一篇或一段经文。然后一册可靠的释经书家像《福音派圣经释义》(TheEvangelicalcommentaryontheBible)3和一本彩色的概论书像《证主圣经手册》(TheLionHandbooktotheBible)4可以提供很多背景资料给我们。但这些都只是辅助工具。我们的责任是去读、反覆读和继续读圣经,而且要像狗衔着骨头般不放松。我发现不断问自己两个问题是很有帮助的。第一,他是什么意思?即是说,他原来的意思是什么?第二,他说些什么?即是说,现在如何将他应用?我较早前提及到的解经基本原则现在就可以应用了。

 (3)谨记!无论神何时向我们说话,我们必须尝试去记住他所讲的话。坏的记忆力是以色列衰落的原因。以色列的百姓不断忘记神给他们所教导的功课。一件对记忆的刺激物是一支笔。带着一本记事簿,将神所教导我们特别的真理写在每日记事之下,或者一些题目之下,或圣经经卷之下,对我们是很有帮助的。这样我们就可以不时拿出来看看并且加深我们的记忆。另一个方法是背诵一些特别打动我们的经节,我们也可以把他们抄录下来和不断重温。如果我们每周(假设)记住一节经文,和他的意思,我们对神和他话语的知识就会稳定他增加。

 (4)遵行!如果我们不将圣经实践出来,那么读经就没有什么用了。如果我们拒绝实行所学到的,那么祷告、思想和记忆都是枉然劳力。根据耶稣的看法,一个聪明人是将房子盖在磐石上以致最猛烈的风暴也不能动摇他,就是一个人听了他的话“就去行的”(马太福音七:24)。雅各和应着耶稣的着重点,要求他的读者“要行道,不要单单听道”(雅各书一:22)。他幽默他形容那些不服从圣经的读者就像人对着镜子看自己本来的面目,看见自己需要洗脸或者梳头,但随即却忘记去做。

二、祷告


男人和女人最尊贵和处于最好状态,是他们跪在神面前祷告的时候。去祷告不单只是要成为真正的敬虔:也合乎真正的人性。因为人类是由神所创造、像神并且是为神而存在,现应花时间与神相交。所以无论祷告是否带来利益,他本身就是一个实实在在的活动。但同时,祷告也是所有得恩的方法中最有效的一个。我怀疑有谁能够学像基督而没有经过勤恳的祷告。“是什么原因”,赖利主教(BishopJ.C.Ryle)问,“使到有些信徒比其他信徒活泼和圣洁得多?”“我相信分别”,他自己回答说,“在二十个个案之中有十九个是关乎私人祷告的不同习惯。我相信那些圣洁生活不甚显着的人很少祷告,而那些圣洁生活甚为显著的人祷告很多。”再者,“祷告和犯罪永不可能同时住在同一个心里。祷告会消耗罪,又或者罪会使祷告窒息。”

要正确地理解祷告常常是对神的话语的一种回应。他先说话(透过圣经):我们回答(在祷告里)。如果是这样,最好的法规就是我们向神祷告(不论是赞美、认罪或祈求)是以神在我们读经中向我们说话的同一个主题作开始。这样做只是礼貌:因为改变话题是被视为无礼的。因此在实践上,会有帮助的做法是当我们读经完毕和默想之后仍然将圣经打开放在我们面前,再次逐字逐句的重温那一段经文,转化他成为适当的祷告。这样做时常都是一件乐事。这样做不单只正确,也帮助我们将读经转化在日常生活中实践。

我们所有的祷告应该是越自然越好。我们要记住神是我们的父而我们是他的儿女。一位在政府部门工作的中年厨师有一次对我说:“我发觉你可以和神以一种像机密的方式来交谈。你可以告诉他你一些秘密——只有你和他之间知道”。她是对的。与此同时,我们不应该容许我们与神的熟落沦为不敬。我们也不应该想家使用俗语一定是最好的。很多基督徒宁愿采用一些准备好的祷文,并且喜欢去引用以前写得很好的祷文。有几本很好的祷文书可以使用。其他人喜欢自己收集祷文并且加上一点自己的创作。在这本书的最后部分有不同题目的祷文可供选择。

祷告最少有五个方面,每一种都应该在我们的个人灵修中占一席位。有一个方法去分辨他们,就是记得我们在每一种祷告中是望向不同的方向。

1.仰望上主

这就是敬拜。就是寻求将荣耀归给神,因他的名是配得的。事实上,我所知道敬拜在圣经的定义是“要以他的圣名夸耀”(诗篇一O五:3),就是说,以独特的惊叹去启示他是谁和他启示自己是谁。如果敬拜是正确和因为神是配得的话,那么他同样是我们自我中心的最佳解药,是最有效的方法去“消除我们的自负”,这是一位作家很久以前所说的。6在真正的敬拜中,我们将自己的心思意念的探射灯转向神,并且暂时忘却自己的困扰和时常被搅扰的自我。我们赞叹神创造的美丽和奥妙。我们“思想奇妙十架,荣耀之主在上悬挂”。我们被神,就是父、子和圣灵所吸引。耶稣在主祷文中教导我们如此做,而主祷文首三句不是集中在我们的需要,而是他的荣耀,集中于尊崇他的名,扩展他的国度和遵行他的旨意。因为我们通常都会转向自己,所以我们不会觉得很容易办到以上所说的。但我们必须坚持,因为没有其他东西比这个更正确或更重要了。

在敬拜的时候其中一个方法去帮助集中精神的,是使用一本诗集。去唱或读出一些伟大主题的圣诗像《圣哉、圣哉、圣哉》叫永生神就是灵》或《荣耀大君王》等。他们将我们的注意力集中于神的存在和性格,也在于他创造和救赎的大能。相比之下,太多现代圣诗是不健康他将我们自己、个人的需要和经验提升。然而,无论如何我们都不应该如此。

2.内望自己


这会引到认罪。我们知道太多内省可能是不健康的、无帮助的和甚至有害的。但有一些内省不单只有益,而且是必要的。我们的读经常常会籍此使我们清醒和谦卑自己。神的话语毫不留情他揭露我们的罪、自私、虚荣和贪婪,也挑战我们去悔改和认罪。其中一种最安全的做法就是背诵悔罪诗中的一篇,也许特别是诗篇第五十一篇(“神啊!求你按你的慈爱怜恤我”)或诗篇一三0篇(“耶和华啊,我从深处向你求告”)。

每晚简单他重温一天并且回想我们的软弱是一种健康的操练。不这样做会令我们倾向对罪草率了事并且鼓励我们滥用神的怜恤:反之,如果能够养成这种每天自省的习惯,会令我们谦卑和羞愧而增加我们对圣洁的渴求。认罪并非是一种病态,只要我们为着罪得赦免而继续感恩。内省是好的,只要他立刻带领我们再次向外和向上观看。

3.环望四周 

这就是代求。耶稣为我们立下一个榜样就是为他的门徒祷告,同时也为他的仇敌祷告。保罗为他的初信者祷告(很多都是提名代祷的),为他所建立的教会祷告,同样也为那些他从未见过面的基督徒祷告(例如:罗马书一:8-10:歌罗西书二:1)。我们也应该在自己的祷告中记念其他人:这可能是我们能够给他们最好的服事。

很多基督徒持有某类祷告名单,这类名单帮助我们可以有条不紊。在当中可能会包括我们的家庭和朋友、亲戚和教内子女(godchildren)、同事、教会领袖和会友。我们也应该需要时刻记念自己的政府和国会、其他影响着公众生活的国家领袖、和经常出现在报章的特别人物。我们基督徒所关注的世界和平与公义、普世差传,也应该毫不含糊他在我们的祷告中表达出来。我们很容易将祷告的名单弄得很长,以致负担过重和甚至应付不来。有一个方法去避免的就是每日只为几个特别的人祷告,每周为其他人,然后有一张较长的名单我们每月或经常他记念他们。无论我们采用那一个系统,他们必须是有弹性和适切的使用。我特别会记下一些人,他们曾经要求我为他们一些特别的需要祷告——那些面对考试或要接受手术的人、那些将要返回天家的人或初信者、或那些面对重要抉择或正在经历特别压力的人。然后,因为不同的危机会出现和过去,很自然的有些人的名字就被加进名单而有一些人就从名单中删去。我们的祷告越详细和越具体越好。记下我们的祷告也会增加我们的期望,特别是当我们留意若神的回答之时。

 4.回望过去

这应该带到去感恩,是与敬拜不同的。在敬拜中我们为到神他自己是谁而赞美:在感恩中我们感激的承认神为我们和其他人所成就的工作。以色列的善忘导致忘恩。以色列的百姓曾被敦促去记念神对他们的慈爱,“等不多时,他们就忘了他的作为”(诗篇一○六:13)。我们希望不会重蹈覆辙。经常提醒自己和去告诫自己去记念和感恩是一件好事,正如诗人所做的:“我的心哪,你要称颂耶和华!不可忘记他的一切恩惠”(诗篇一○三:2)。一本祷文书曾提供向神感谢什么的一个颇好而涵盖的撮要——首先“为你创造我们、保护我们,并将今世各样的福赐给我们”,然后“为你无比的爱,藉着耶稣拯救世人”,同时也“为得恩的方法,和对荣耀的盼望”(即是,最后进天堂的确据)。在每一天的结束时回顾一下似乎是正确的,藉此不单只记起我们的罪,同时也记起神的怜恤。如果我们为前者认罪,我们一定不能忘记为后者而感谢神。

5.展望将来


这是祈求或恳求。虽然他在我们大多数人的祷告中酝酿成为最大部分,我却将他放在最后。事实上,我们不应该为到自身的请求带到神面前而感到羞愧(腓立比书四:6)。耶稣他自己曾经告诉我们要来到天父面前并且承认我们日用的饮食、我们罪得赦免和我们被救脱离凶恶全是依靠他。

但神知道我们的需要:我们毋须告诉他。在他的爱中神愿意供给我们的需要:我们毋须去强求或去烦扰他。如此为何要祷告呢?重点何在?加尔文对这些问题已提供一个完备的答案。他这样写:

信徒祷告时,不是通知神有关他不知道的事,或激励他做本分的事,或好像他很勉强而敦促他。相反地,他们祷告是藉此可以提醒自己去寻求他,以致他们行使信心于默想神的应许,以致他们投入他的怀抱时就可以将自已事忧虑抛开:换句话说,就是他们可以宣称单单从神那里,他们可以得着为自己和别人所盼望和期待的所有好处。

因此,祈求祷告的目的,既不是当神无知而去通知他,又不是好像神很勉强而去说服他。祈求不是将神的旨意曲就成为我们的意愿,而是将我们的意愿定位在神的旨意里。我们的父亲不会宠坏他的儿女,他会等候直至我们渴求他的旨意。

因此,我们展望将来。我们预见明天、下一周、下一年的责任和难题、盼望和恐惧。我们隐约看见前面可能发生的疾病和丧亲之痛、我们的死亡、主再来、复活、新天新他。这些事件会否和何时及怎样发生都有不确定之处。因此,我们祷告的愿望是什么呢?基督徒只有一个愿望:“不要成就我的意思,只要成就你的意思”。我们向神寻求指引去认识他的旨意和得着力量去实践他。

我们已经看过基督徒的生命是一个祷告的生命。这是一个由圣灵透过子而与父联合而成的一种三位一体的经历。这基本上是对神话语的一种回应。我们越能够严守所定下的灵修时间,我们会越容易不住的祷告”(帖撒罗尼迦前书五:17)常在基督里”(约翰福音十五:18),因为他临在的意识就会渗入其间。

(注:本文原载于全人关怀微信公众号,福音时报蒙允转载)

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