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受难周只是宗教形式吗?

南方某地,不少弟兄姐妹都在为复堂后举行受难周活动,而恒切祷告。可有些信徒认为,受难周只是一种信仰的形式,根本没必要如此重视,基督徒最重要的还是有生命的品质。

这种把教会圣礼视为外在的宗教仪式,而将其与内在生命对立起来的观点,在中国教会内还是有一定市场的。有的教会受到某些宗派的影响,废弃了教会节期。由于中国城市教会吸纳了各地的弟兄姐妹,不同宗派背景的人走到了一起,使得节期的分歧出现了。

受难周等教会节期从表面看,确实是宗教圣礼,也真的有为数不少的信徒陷入了宗教形式中。但是教会牧养信仰的目的乃在于提升信徒的生命,只要有利于弟兄姐妹成长,按照教会节期牧养,是非常好的。因此不能将其与内在生命对立起来。因为很显然,有些信徒缺乏生命,仅仅以履行宗教义务为满足,但这与教会节期没有必然联系。不重视受难周的教会,也不见得更加属灵。就像某个堂会在受难周期间举行爱宴,出现了严重铺张浪费的情况。

而教会举行受难周纪念活动是非常有意义的事,基督信仰的核心乃是耶稣基督在十字架上救赎,并通过复活让普世人类都获得了永生的恩典。这是传讲福音的重点,是让弟兄姐妹深刻体会基督的救赎大爱,从而激发爱主之情的最好方式。不少弟兄姐妹都认为,平日里忙于世界各种事务,很少能够静下心来默想基督的救赎,甚至对十字架受难的事件印象模糊。而每年的受难周无疑是给他们一个重要提醒,让他们能够回想起最后的晚餐、客西马尼园的祷告、走过维亚多勒罗沙、十字架流血以及荣耀的复活等等场景。而这让他们更深地体会到耶稣基督长阔高深的大爱,爱主之心日益强烈。

因此,教会举行受难周活动,不能视为一种宗教形式,而是对不少基督徒的生命有着促进作用。即便是有些人仅仅满足于宗教义务,但这仍然是有益的。对于挂名的基督徒来说,假如没有教会的圣礼,他们估计会更加与真理隔阂。但有了教会节期至少可以让他们在一段时间里想起耶稣的大爱,从而有助于激发他们的信仰复兴。

当前圣诞节在中国虽然饱受争议,但人们疯狂过节的热心并未因此消减。教会也难免受到世俗的影响,重视圣诞节而忽略受难周。可是从大公教会传统看,受难周才是教会节期的核心,因为其在救赎史上具有最为关键的作用。教会只有重视受难周的活动,才能让信徒真正明白基督信仰的核心价值是什么,从而更加明白真理,牢记十字架的救恩。

同样的,不少非信徒只知道圣诞节,但不清楚受难周、复活节。教会如果能够举行这些活动,能让有些经过教堂或来此参观的非信徒知道这个重要节期,这对于他们认识基督信仰是有积极作用的。

虽然有人觉得受难周只是一种宗教形式,可以选择不过节。但千万要尊重那些举行受难周纪念的教会,理解过节基督徒的信仰。不可在是否过受难周问题上相互定罪。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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